Quels sont les besoins journaliers en eau d’un chat ?

Piètre buveur, le chat a appris à boire à travers ses proies, c’est-à-dire qu’il puise ses besoins en eau par le biais de sa nourriture. En effet, dans la nourriture ses proies contiennent 70 à 75% d’eau, ainsi il arrive que le chat passe de longues périodes sans boire, car il est peu sensible à la sensation de soif. S’abreuver dans un point d’eau n’est donc pas une habitude naturelle chez lui, contrairement au chien qui y va plus volontiers. Il est donc fort à parier qu’un chat nourrit avec une alimentation sèche souffre de déshydratation chronique, quand bien même dispose-t-il dispose d’une gamelle ou d’une fontaine.

Le chat consomme l'eau à travers ses proies.
Le chat consomme l’eau à travers ses proies.

Le rôle de l’eau
L’eau est essentielle au fonctionnement de l’organisme et c’est aussi un élément important dans l’évacuation des déchets. En effet, l’eau permet de diluer les déchets du sang, les minéraux en excédents, et les hormones. L’objectif est donc de fournir assez d’eau pour éliminer ces déchets, dans le cas contraire, ils s’accumulent et peuvent engendrer des maladies urino-rénales, et le problème avec ces maladies, c’est que nous n’en voyons pas les premiers signes, une crise peut donc se déclarer du jour au lendemain… et parfois très jeune.

A propos de l’odeur de l’urine (chats castrés/stérilisés) : les propriétaires s’en plaignent souvent, en fait c’est un signe d’une urine trop concentrée. Quand le chat boit suffisamment, l’urine est peu odorante.
Un chat bien hydraté a le poil brillant, pas de pellicule et va uriner 2 à 3 fois par jour. Les pipis forment de grosses boules dans la litière, généralement de la taille d’une balle de tennis.

Quels sont les besoins journaliers ?
Les besoins en eau d’un chat, c’est 45 à 70 ml par kilo de poids vif. Pour un chat de 4 kg, cela correspond à une consommation moyenne de 25cl par jour ! On peut ensuite calculer l’eau consommée par le biais de l’alimentation, 50g de croquettes fournissent 4ml d’eau tandis que 200g d’humide apporte 16cl d’eau. On voit ici clairement la différence entre ces deux types d’alimentation.

Et si un chat semble boire beaucoup ? Cela peut être le symptôme d’une maladie telle que l’hyperthyroïdie, du diabète ou une insuffisance rénale.

Comment augmenter la consommation d’eau ?
Il n’y a 36 solutions concernant le choix de l’alimentation du chat, celle-ci doit être exclusivement voire majoritairement humide, car c’est elle qui convient à la physiologie du chat. On peut ensuite augmenter la prise de boissons par plusieurs astuces :

  • mettre plusieurs points d’eau, sur des coins de passage, plutôt que proche de la nourriture,
  • préférer une fontaine à eau plutôt qu’une gamelle,
  • ajouter de l’eau dans la pâté, commencer par quelques gouttes puis augmenter progressivement la quantité. Les chats aiment boire l’eau qui a pris le gout de leur pâté préférée.

Les fontaines
En comparaison avec la gamelle d’eau statique, la fontaine permet au chat de boire une eau fraîche et propre, mais elle est aussi plus adaptée à la vision du chat qui voit mal de près, car l’eau en mouvement lui permet de mieux évaluer les distances.
Question matériau, le chat est sensible aux odeurs du plastique et la brillance de l’inox perturbe sa vision, c’est pourquoi le céramique est généralement la meilleure alternative. Néanmoins pour les petits budgets, une fontaine en plastique fait aussi l’affaire.

Quelle eau choisir ?
De préférence de l’eau de source, pas de l’eau minérale, ni du robinet à cause de leur teneur en minéraux. Des eaux comme Mont Roucous ou Montagnes d’Auvergne (Carrefour) conviennent bien.

Conclusion
L’eau est indispensable au chat et pourtant c’est un point alimentaire sous-estimé. Le libre accès à l’eau ne suffit pas à combler les besoins hydriques du chat, il est donc essentiel et vital pour lui d’être nourris avec des aliments humides.

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