Couvrir son cheval : mise en pratique

Couverture Horseware, modèle Trot.

C’est la saison, et la question est sur toutes les lèvres : couvrir, pas couvrir, et avec quoi ?

Avant de couvrir, il faut parler du mécanisme de thermorégulation du cheval afin de comprendre comment le cheval se réchauffe.

Je vais surtout parler ici du cheval qui vit majoritairement ou intégralement à l’extérieur.

Couvrir permet de faire face aux aléas climatiques comme le vent et la pluie. Mais pas seulement. La couverture préserve les muscles et les articulations du froid, car même quand le cheval ne présente pas des signes de frilosité, son dos et d’autres articulations peuvent se rigidifier et cela peut gêné le travail monté voire même augmenter le risque de contractures/blessures.

Il est recommandé de couvrir quand le cheval :

  • supporte mal le froid (dos voussé/contracté, queue plaquée, oreille froide, grelottement, expressions de mécontentement…),
  • est raide au travail,
  • est âgé,
  • est en sous-poids.

Il est bien sûr obligatoire de couvrir un cheval tondu.

L’aménagement du lieu de vie peut aussi être une raison de couvrir :

  • s’il n’y a pas d’abris (ou pas assez d’abris),
  • si aucun endroit n’est sec : un cheval se couche plus difficilement quand le sol est humide et froid,
  • si le climat est particulièrement froid et humide.

Les bonnes choses à faire :

  • il faut si possible, contrôler la couverture quotidiennement afin de vérifier qu’elle est bien positionnée et qu’elle ne blesse pas,
  • l’enlever de temps en temps pour laisser le poil respirer,
  • découvrir quand le temps est sec et ensoleillé.

Les trucs à éviter :

  • les superpositions de marques et de modèles : il vaut mieux privilégier les liners,
  • les couvertures mal coupées : ça parait évident, mais en pratique, ça l’est moins. Certaines marques proposent des coupes spéciales conçues par exemple pour les poneys, les chevaux à larges épaules ou les forts garrots.
  • un grammage trop important : le risque est que le cheval ait trop chaud ou qu’il développe une dépendance aux couvertures (en devant hypersensible au froid).
  • une couverture qui prend l’eau : le passage en machine altère l’imperméabilité de la couverture. On peut donc soit décider de la réimperméabiliser à chaque saison, soit opter un lavage plus doux (jet d’eau) tout aussi décrassant.

Le grammage
Le choix du grammage dépend de l’état corporel du cheval, de son lieu de vie et de sa sensibilité au froid.
Nos hivers étant aussi de moins en moins froids, les couvertures à fort grammage risquent d’être de moins en moins utiles…
Pour un cheval non tondu, on oscillera donc entre 0g, 50g, 150g voire 200g mais rarement davantage.
Il est aussi possible de faire des saisons complètes avec une seule et unique couverture, c’est vraiment une observation à faire au cas par cas.

Il existe même désormais des capteurs de température spécialement conçus pour les chevaux couverts, cela peut être utile pour les chevaux délicats (surtout tondus) et quand les propriétaires sont moins présents pour faire les ajustements (et demandent alors à leur écurie d’ajuster la couverture).

Et quand on n’a pas de capteur, mais que l’on veut vérifier que le grammage de la couverture est suffisant, on peut passer la main sous la couverture, toucher le bout des oreilles et vérifier que la queue n’est pas plaquée.

Les deniers
Les deniers renseignent sur la solidité de la couverture. C’est une unité de mesure : plus la valeur est haute, plus le tissu sera solide.
Pour un cheval qui vit en troupeau ou qui a tendance à grignoter ses couvertures, une couverture d’au moins 1000D est recommandée. S’il est calme ou qu’il vit dans un petit groupe stable, une valeur de 600D ou 900D peut suffire.

Le rabat de queue
C’est le petit détail important d’une bonne couverture parce que le cheval tourne souvent le dos au vent pour se protéger. Un large et solide rabat de queue est donc un vrai plus dans une couverture.

Les systèmes d’attache
Certains systèmes d’attache sont plus confortables que d’autres. Et étant donné qu’un cheval passe une bonne partie de son temps, la tête en bas, c’est donc un élément important à prendre en compte, aussi bien dans sa conception que dans son ajustement.

Comportement et observation
Le comportement du cheval est aussi un bon indicateur : est-ce qu’il recule à la vue de la couverture ou pire montre des signes de mécontentement (oreilles couchées, lèvres pincées, morsure…) ? Cela peut signifier que la couverture ne convient pas, le gêne, le blesse ou que le temps est tout simplement assez clément pour qu’il préfère rester découvert.
Des chercheurs finlandais ont d’ailleurs appris à leurs chevaux à dire « oui » ou « non » à la couverture, on peut donc tout à fait apprendre ou juste observer cela avec son cheval.

Quelle marque choisir ?
Trouver la couverture qui fitte bien, ça peut être un vrai casse-tête !
Personnellement, je ne juge que par Horseware, j’ai vu différents types de chevaux/poneys habillés avec cette marque (en plus des miens) et je n’ai jamais constaté d’inconfort, de blessure, de déchirement, de couverture détrempée ou retournée. Les couvertures taillent normalement (à part Rambo, mais ils l’indiquent) et se déclinent en plusieurs modèles : chevaux, poneys et larges épaules.

J’ai pu également testé Weatherbeeta dont j’adore les rabats de queue, leurs coupes vont très bien aux chevaux, moins aux trapus et poneys. Les couvertures sont de qualité, mais la marque taille grand.

J’espère que ces quelques conseils vous aiderons à mieux traverser la saison froide !

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