Mon comparatif des aliments sans céréales pour chevaux

Ces dernières années, l’offre « sans céréale » a explosé. Certains diront que c’est une mode, je pense que le développement de ces nouveaux aliments est la conséquence d’une meilleure prise en compte des besoins physiologiques du cheval, d’une population de poneys/chevaux sujets au surpoids et d’une meilleure compréhension des pathologiques gastro-intestinales.

Il n’y a pas de pour ou de contre le sans céréale, il y a surtout le « pour quoi, pour qui et avec quoi ? ».

Cet article ne substitue pas aux conseils de votre vétérinaire/nutritionniste.

Article mis à jour le 27 novembre 2021.

Pour quoi et pour qui ?

Les aliments sans céréales s’adressent principalement aux chevaux qui se maintiennent en état avec du fourrage (herbe et/ou foin).

Ils conviennent également aux chevaux souffrant de pathologies gastro-intestinales (ulcères, colique), de SME, de PPID (DPIP) et de PPSM.
Rappel : en cas de pathologie, consultez votre vétérinaire et une nutritionniste indépendante.

Le but de ces aliments n’est donc pas de fournir de l’énergie, mais d’assurer d’autres fonctions comme :

  • servir de support aux compléments alimentaires,
  • remplacer le foin (cheval édenté),
  • remplacer la ration de céréales de l’écurie,
  • servir de récompense alimentaire,
  • fournir des protéines, vitamines, et minéraux (cependant très très peu d’aliments ont/atteignent cet objectif, il faut presque systématiquement un supplément).

Sans céréales mais pas toujours pauvre en sucres et amidon

Vous le verrez dans le tableau ci-dessous, mais la mention sans céréales ne veut pas dire dépourvu de sucres et d’amidon.
On trouve des valeurs très variables, donc ce sera à corréler avec ce que vous cherchez !

Quelques ingrédients à éviter

Comme dans la gamme avec céréales, on ne trouve pas toujours des compositions 100% saines dans le monde du sans céréales.

On peut notamment trouver :

  • des OGM,
  • des sucres ajoutés : mélasse, sirop, sucre,
  • des additifs controversés : BHT, BHA, E280, E284

La luzerne et le foin : la composition de base des aliments sans céréales

La majorité des aliments sans céréales ont une composition à base de luzerne ou d’herbes séchées.

L’alimentation sans céréales est donc plus ou moins un foin amélioré.

Pourquoi c’est important de le dire ? Parce que le sans céréales est un argument de vente qui permet de gonfler le prix.
Attention donc aux promesses marketing que mettent en avant certaines marques.

Est-ce que les aliments sans céréales peuvent couvrir les besoins en acides aminés, vitamines et minéraux ?

Pas vraiment.
Presque aucun aliments sans céréales ne couvre les besoins journaliers en acides aminés, vitamines et minéraux parce qu’ils ne sont pas conçus pour ça.
Explications : en général, les aliments sans céréales sont distribués à hauteur de 1 à 2 litres par jour, ce qui représente grosso-modo 400 à 800g d’aliment. A moins d’avoir un aliment fortement additivé, 400/800g d’aliment ne couvre pas les besoins journaliers, il faudra presque systématiquement ajouter un balancer.

Mais attention « presque aucun », ne veut pas dire « aucun », il y en a peut-être 2 ou 3 sur le marché qui peuvent prétendre à cet objectif.

Contrôler le rapport phosphocalcique

Les aliments sans céréales ont un inconvénient : ils contiennent beaucoup de calcium et pas assez de phosphore. C’est un inconvénient si le cheval est nourri exclusivement avec des fourrages (moins s’il a des céréales, mais dans ce cas, on perd l’intérêt du sans céréale).

Pour un cheval à l’entretien, le rapport Ca/Ph se situe entre 1,5 et 2.
Et comme vous pourrez le voir dans le tableau ci-dessous, on trouve des rapport Ca/Ph assez disparates.

Ce n’est pas forcément un problème si on en donne peu (une poignée), mais si on envisage d’en donner beaucoup (pour remplacer un foin par exemple), il faut vérifier ce rapport.

Comparatif de différents aliments sans céréales

Je ne mentionne pas de marques britanniques, car le Brexit a rendu les exports compliqués.

Les aliments AVEC additifs (vitamines et minéraux)

Cliquez pour agrandir.

Les aliments SANS additifs (vitamines et minéraux)

Cliquez pour agrandir.

Les aliments simples

Parmi les aliments sans céréales, il faut aussi parler des aliments simples, c’est-à-dire composé d’une seule variété d’herbe.
On en compte trois principales : le sainfoin, la fléole des prés et la luzerne.

On redécouvre le sainfoin (aussi appelé esparcette), cette légumineuse riche en protéines tout en étant non météorisante, est riche en tanins et aurait une action vermifuge.
On en trouve :

  • Equifyt (BE)
  • Metazoa (NL)
  • Original Landmühle (DE)

La fléole des prés (timothy grass en anglais) est aussi un aliment qui se développe de plus en plus, notamment parce que c’est une graminée pauvre en sucres.
On en trouve :

  • Equifyt (BE)
  • Metazoa (NL)

Enfin la luzerne, légumineuse bien connue et bien cultivée. On en trouve facilement hachée ou compactée en pellets, donc je ne mentionnerais aucune marque en particulier.