Ce que les études nous disent sur… le comportement du cheval de saut d’obstacles

Le cheval aime-t-il sauter ?
Le saut d’obstacles est la discipline la plus plébiscitée par les cavalier·ère·s, mais le cheval, lui, aime-t-il sauter ? Aleksandra Górecka-Bruzdaemail de l’académie des sciences de Pologne s’est penchée sur la question.
SOURCE : To jump or not to jump? Strategies employed by leisure and sport horses

Les oreilles pourraient prédire les fautes à l’obstacle
Des chercheurs canadiens se sont intéressés sur la position des oreilles des chevaux à l’abord, au planer et à la réception de l’obstacle. Il semblerait que les oreilles tournées vers l’avant n’affectent pas les probabilités de fautes contrairement aux oreilles tournés vers l’arrière au planer et à la réception.
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Utilisation de la cravache = risques de fautes sur le parcours
Selon une étude, les cavalier·ère·s de saut d’obstacles qui portaient une cravache étaient 1,3 fois plus susceptibles de commettre des fautes que ceux qui n’en avaient pas.

L’étude a montré que les cavalier·ère·s de saut d’obstacles « non-élites » étaient plus susceptibles d’avoir une cravache que les cavaliers « élites ». Elle a montré une corrélation négative entre la quantité de coups de cravache et la probabilité de réaliser un parcours sans faute, car le cheval était moins susceptible de réaliser un tour sans faute lorsque qu’il y a eu recours à la cravache. L’étude a également montré que la plupart des abus n’étaient pas sanctionnés et que les cavaliers « non-élites » étaient deux fois plus enclin à utiliser la cravache.
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Un échauffement trop intensif augmente le risque d’erreur sur le parcours
Une étude polonaise a étudié les échauffements en saut d’obstacles et ont observé plusieurs choses : les cavalier·ère·s échauffent plus longtemps leurs chevaux, les chevaux entre 9 et 10 ans sont échauffés de manière moins intense et enfin, les échauffements intenses (plusieurs sauts, hauteur élevée) augmentent le risque de fautes sur le parcours.
SOURCE : Effect of warm-up intensity on horserider dyad’s performance in jumping